The quiet death of sci-fi and freedom of speech.

In the pre-Trump era, I would have felt comfortable saying the following, but now words get so twisted around. You know: Thoughtless retweets, faked stories, quotes out of context, equating "no evidence to support the claim" and "no reason not to support the claim." And it's not just Trump&Co. It's technology, social media, growing pains of internationalism, and trends in social morality. It all seriously makes me hesitate to speak my mind.

...And yet, how dare we so easily give up freedom of speech.

So. . . anyways. . . I think manned space exploration is ridiculous. Why should we spend all this time and resources to send and support living, breathing 70kg beings prone to human era and human failings on trips through space? I would think that in a few years at most, AI would be a cost-effective and more reliable replacement. Is it just that we don't want to be replaced by computers? Is it a collective sense of romance? (Come on! No one loves a good sci-fi drama more than me, I understand that—with the possible exception of Opportunity—people don't tend to get emotional about robots lost in space, but that doesn't make the 1950s concept of space travel pragmatic!) With VR technology, it will be just like we're there, in space, but without all that zero-G clumsiness and soft fleshy liability.

When we do voyage to other stars, I think it will be as ghosts sans shell.

But I am afraid to say so. After all, manned space travel has become symbolic of the American dream, an ideal both conservatives and liberals can get behind, a stronghold of science in a populist society, and it seems worthwhile if only to hasten the demise of flat-earth conspiracy. But sending people to Mars to promote scientific literacy is as nonsensical a platform as believing the world is flat. Why do we do it?

Go.




Disclosure: As a physics-person, I have a preference for augmented perception over tangible artifacts and visual-spectrum images, and a penchant for multi-billion dollar particle colliders.

新年、おめでとう。

もう一つ、年が終わったね。

初めて、日本でアパートを借りた時、冬になったら暖房をどんなに強くかけても、寝る床はいつも冷たくて、風呂も無理だったけど、熱心で暖めた記憶は色彩豊かだった。

去年は、日本での最後として、たまらない寂しかったです。一昨年、日本で過ごした最後のクリスマスは、雨の中、気持ちを答えられなかった友達と船を見てたんだったっけ。31日の夜は、渋滞で、冷えた車の中で年越しした。帰り道は道迷ったおばあちゃんを交番まで乗せてあげた。でもどんな天気でも、どんなに忙しくても常に山歩き。どんなに寂しくても、自然で歩くと最高ないい気持ち。永遠に近づいてる感じ。というより時間の刻まない場所に侵入。


言えないほどとっっっっても感謝です。


だから2011年後半と2012年前半を家族と過ごして、2012年は屋久島に戻るつもりです。無職な外人だし色々な不自由と苦労は待ってるだろう。でもあそこの不可抗的な朝日に対して、世の全部が、時間と供に、溶けてゆくだろう。その時まで、ここで、できるだけできることをやる。芸術、エレキ・ピックアップ、バンド、剣道、ボランティア、、、このHCのない町にzineぐらいも作ってあげたいな。とりあえず働いていないので、時間をぎっしり詰める。


みんなさん、明けまして、おめでとうございます。

おそらく今年もよろしくお願い致します。

horseshoe crabs

クリスマスのビジター

この前、誕生日の前の日だったけ、久しぶりに善行をやった。善行と言いながら、ただ都合のいい行動為だったろうかな。数回しか会ったことない友達がとんでもない不運でお金が枯渇してしまった。最悪、泊まり場もない。私、実家の周辺に友達が極めて少ないし、親は関係ないにしてたんで、まぁ、要するに彼女を無理やりに実家に泊まらせて、翌日ニューヨークまでのバス代を渡した。私の31年でどんなに友人でも親戚以外は実家に泊まったことないし、いつも微笑んでとっても面白い人なのに、すごいストレス。

でもほんとよかった。彼女と話すが好きだけじゃなくて。

バスを待つ間に、彼女の妹から電話がきて、ほんとに偶然だけど妹も家族の数人も数ヶ所から集まって、ニューヨークでクリスマスを過ごすんだって。よかったな。運が変わったらまた遊びにお出でよ!

あぁ、でもここで本当に時間を借りてると実感した。ここにいるべきと半分思いながら、ここにいる時間が経つにつれて、狂ってくんだ。笑。クリスマスの夜、隣人に日本人の友達に紹介してもらって、真夜中まで70年代の歌を楽しみました。

写真はアートですか? Are photographs art?

私にとって、アートとは、
実力を持つものや
綺麗なものや
面白そうなものよりも
自分の中にある気持ちが強すぎて、熱すぎて、
自分の外に表現しなきゃいけないものです。

写真は外に生まれた気持ちを捕まえ、維持する。人間と外の複雑な関係。でも写真師の写真は画家の顔料と同じでしょう。

なぜか、私にとって、絵のほうが親しいです。絵を見て、絵を描いた人を信じたくなる。
(ま、だから写真師にならなかったろう。笑)

streetlight-4.jpg
(まだ終わってないけど、今日はちょっと頓挫。Still needs something...but what?


I think of art,
not as something to be beautiful,
or interesting,
certainly not something to be practical,
but as a means of expressing what refuses to stay inside.

Photography, I think, captures moments born outside of oneself, freezes them so we can slowly absorb and internalize them. The relationship between ourselves and the world, but never feelings born within the photographer. But aren't a photographer's photos just the same as the painter's paint?

I don't know, but I've always felt closer to paintings. Paintings make me want to trust the painter. (But I guess that's why I'm not a photographer.)

road trip

I'm being a bit blockheaded this week. Some students were talking about Naoshima and I decided to go this weekend because
a) this is the last weekend that discount train tickets are on sale.
b) I don't have anything else scheduled this weekend.

But,
a) I didn't have time to buy the ticket. So I decided to go by car and save money by sleeping in the car. But I just booked a hotel room anways (go figure!), and I can't get a cheap toll pass because I'm a foreigner. D'oh!
b) Turns out I'll be skipping a whole bunch of meet-the-new-folks events. Oh well.

Well, that wasn't much of a blog. I should be able to take some nice pictures though.